语言之迷宫

“如果你用一个人能听懂的语言同他交流,他会记在脑子里;如果你用他自己的语言同他交流,他会记在心里”——纳尔逊·曼德拉

人是因语言而团结在一起的,语言是构成身份的一大要素,每一种语言都有其独特之处。满足交流需要显然是产生语言的另一个原因,然而语言聚集人群的力量有多大,它分离人群的力量,就有多大。

当我们移居时所面临的最常见的问题就是语言,误解对话或是完全无法交流沟通的情况阻碍了我们全面认识一个地方。想象一下无法询问如何到达公司,甚至无法表达自己的素食需求是怎样的情形­——这就是我们游览北京时困扰了我妈妈很久的状况。虽然向当地人寻求帮助可以暂时解决问题,但无法沟通的现实依然让人恼火,而你只能学着适应。

在不熟悉的环境中出行的能力使你可以独自探索未知的地点,并让你感觉你真的了解了这个地方。这种能力可以帮助你在学校和工作上更轻松地交流。使用当地的语言会使你感觉融入了他们的社会,因为你不必再为用不合适的语言开启对话而感到尴尬或不愉快了。后来,你甚至也有了当地的口音,这让你听上去更像本地人了。人们通常会鼓励并赞赏你为使用本地语言所付出的努力。想要充分了解一个地域,最主要的便是依靠和当地人的交往,而只有在你能够轻松地和他们互动时你才能做到这一点。因此,如果你不想烦闷地坐在社交的外围,你必须懂得用当地的语言来和人们沟通。

新加坡作为一个多民族国家,几乎走到哪里都能听到各种不同的语言。最常见的语言有英语,中文,马来语及泰米尔语。大多数的学校和商务场合将英语作为通用语言,然而,由于华人群体占据新加坡的主要人口,掌握中文在社交时是十分有用的。在这里的每个人都会一点基础英语,人们也非常乐意帮助他人。马来语是另一常见的语言。在很多本地人常去的地方,如美食城,如果你尝试用他们的语言表达基本的词组——例如“谢谢”——人们会对你心怀感激。如果你说错了发音,人们也只是会笑一笑,甚至可能会更喜欢你!新加坡的一个独特特征便是“新式英语”,这是英语混合了中文和马来语后的产物,并成为了这里最为广泛使用的口语。它十分容易上手,当你掌握了诀窍后,就会发现使用它的趣味所在了。虽然一开始可能会有些难懂——你会需要一点时间来适应这样的口音,不过掌握它是十分有用的,因为这样所有人就都能听得懂你说的话了。而当你熟悉这门语言后,你就会像我一样,可以根据场合无缝切换新式英语和正统英语了。

大批的外来人口也对新加坡国内的各式语言做出了贡献。我在高中学习了法语作为第二外语。有一天在公交车上我发现我就坐在一个法国家庭的身后,我试图听懂他们在说什么,随后便发现我真的可以!在新加坡这样的多样化环境中,有那么多不同的文化和谐地交织在一起,置身于其中你就可以发现许多新鲜的事物。不过,虽然每个游客都可以以自己的方式游览, 虽然新加坡备有方便的交通,有効的系统及热情友好居民, 大城市的节奏依旧有可能令人生畏。

当你抵达一个新的目的地时,一定要记得随身携带一份常用会话清单,这样即使你不会当地的语言,你也可以将它们展示给当地人并寻求他们的帮助。人人都懂的标示——例如直走,左转,右转——辅以基础对话就可以带你去很远的地方。如果你计划在那里住上一段时间,参加一个当地语言的培训班是明智的选择,因为你毫无疑问需要懂得如何和当地人交谈。

学习一门新的语言并不总是和移居有关,学习双语,甚至是多种语言是非常有用的,因为你永远都不知道这些语言会在何时派上用场。语言学习能力本身也是一个美妙的天赋,将这份天赋用于实践是十分有价值的。

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