节日之城(第二部)

之前,我谈过在新加坡庆祝的穆斯林节日。

华人在一年中会庆祝各种节日,但最有名的莫过于农历新年,又称春节。世界各地的华人都会庆祝这个为期15天的节日,而在中国,这节日将促使数千万人返回家乡,展现了世界年度最大规模的迁移现象。 “恭喜发财”是春节的传统的问候方式。人们会在家中会进行大扫除,来“扫除”任何不幸。儿童们也会得到红包——装了一些钱的小红色信封,而红色在中华文化里据说可以摆脱邪恶,也是幸运和繁荣的象征。

新加坡的唐人街——“牛车水”,连同新加坡的其他地区都被灯笼和灯饰给照亮了起来。传统的舞狮表演随处可见,还有其他如吞火及女舞团表演等节目。舞龙舞狮表演在每年的这个时候都很普遍,因为它们是中国民间传说的重要象征。

华人的丰收节叫做“中秋节”。因为每年的这个时候都会有其他节日活动并行,中秋节也被称为灯笼节或月饼节。月饼外层是厚厚的面团,里头有莲蓉、红豆等传统馅料。大家也在大约同一时间庆祝中元节——华人拜祭死者的节日。据说“鬼门关”会在这时候被打开,使得灵魂可以自在地在人间漫游。当地人会在一年四季遍布全岛的焚烧桶中焚烧香枝、蜡烛和纸钱。他们还会用特别为中元节而制作的食物来祭拜鬼魂。因为华人相信给鬼魂提供娱乐的必要性,许多表演都会在傍晚进行,而这些表演通常展现一些有关神仙的故事。每个人都可以观看这些节目,只要你不坐在观众群里的第一排,因为有“特别客人”已经预定好了这些座位。

卫塞节是最著名的佛教节日,为了参加仪式,人们会在日出前聚集在寺庙。佛教旗被吊起,赞美诗也随之而唱。信徒们带来了简单的香枝、鲜花和蜡烛做为供品。他们相信在卫塞节当天应该行善,所以会举办如在医院大规模献血等活动。寺庙中的佛像由数百个灯光照亮,街上也必有烛光游行。

一个称为大乘佛教的佛教宗派,会在卫塞节时实行一种叫做“三步一拜”的仪式。信徒在整个寺庙周围,以跪着的姿势向前三步,然后鞠躬,来祈求世界和平、个人祝福及忏悔。目睹卫塞节的最好去处之一是“莲山双林寺”。除了在节日期间参观佛寺和华人寺庙,我建议在一年余下的时间也去那里走走看看。这些寺庙的建筑风格令人惊叹,当你一踏进时,你会感觉到一种平静。在这些寺庙点燃一枝香乃是我最喜欢做的事情之一。香枝的气味是绝对神圣的,即使你不是信徒,跪下祈祷也能帮助你定心。

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