我的新家 (第一部)

跨洲搬迁–三个阶段

2018年1月8日,我从新加坡搬到旧金山湾区已算有3年了。 一件出乎我意料的事是:我终于学会了用美国的方式填写日期!这看似很简单,但其实我是需要有纪律地调整。经过了两年多在美国的各种申请表格上的涂涂改改,我终于把我写英式日期的老习惯做出适当的调整 ,这真是难以置信。

在定居美国之前,除了留学于英国伦敦的那几年,我的人生都在新加坡度过。 我十分习惯“亚洲做法”:尊崇权威、社会规范、重视集体的文化。如今我在美国。在这片自由之地,自力更生、我发觉到个人成就以及个人成长是最受重视。(这一点光是看看美国任意一家书店中往往占地最大的“自助区”便已昭然若揭了这不同的文化重点。)

第一阶段:冲击

我迅速陷入不知所措、惶恐不安的状态。一个月前婚礼上的兴奋劲儿,在飞机着陆的那一刻荡然无存。这里的一切,不论人还是物,我都绝无所知。对我來说,是一个绝对陌生的的地方。(说实话,当时我甚至还不太了解我丈夫呢。虽然我跟他曽多次通话, 但我们实际上也只见过几天面——这些都是后话了。)

每个曾移迁异国的人士都会告诉你,最初几个月的经历是令人生畏的。数年在一个新的环境中, 你必须花费数年, 从底层重新建立一个属于你的新生活,声誉和地位。 最基本和最小的事件都可能会影响你和你家人日常的生活质量 。开车就是一个例子。我刚搬到圣何塞的新家时就意识到,美国是这么痴迷于汽车(纽约和华盛顿除外)的国家。人们几乎就是住在车里好嘛!我甚至没见到什么路可走——我的意思是说,我没见到路边供人步行的人行道。最终我花了6个月左右去学习怎么去分别沿道(右侧)开车。这就是我融入美国生活的第一体验。

第二阶段:抗拒

为什么美国人都这么喜欢早晨喝咖啡呢?同样是徒步旅行, 为什么美国人要说“hiking”(美式英语)而非“trekking” (英式英语)?为什么在美国, 日期里的日和月要颠倒着写?为什么到处都是华氏度?为什么一切都异常于我习惯的方式呢?

拒绝新做法、坚持旧习惯是人的本性。我固执地不想改变,但我逐渐发现这么坚持没有用处。这儿就是我的新家了, 我必须去包容新环境,而不是去坚持我在亚洲的做事方式和习惯。

这便是我成功过渡的第二步:接受与适应。慢慢地,但必然地,我开始理解、欣赏我身边的事物。 我也开始重视这突如其来的独立感。这种状态鼓励我在这新环境有机会学习了许多新东西,也使我变得更加自立了。

 

第三阶段:接受

当你开始接受、采用新的做事与思考方式时,你的心情也会变得愈发平静。你脑子里不会去纠结“哪种方式更好”, “什么是对和錯”。你会发现,并没有什么好坏之分。越早意识到这一点,过渡期的痛苦就越小。

 

思考小结

这篇文章当然不是要为适应异国生活提供详尽的指导。我只是想分享一下我移居美国的亲身经历。我现在发现,每次搬迁都不尽相同。对每个人来说,这都是十分复杂的个人体验;个中滋味完全取决于此人的过往经历、个人看法、以及早前形成的个人观念。但有一件事是肯定的:迁居异国后你的人生将增添新的层次,你本人也会或多或少地迎来变化。这想必就是一种跨文化体验吧!

 

 

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