年度印度之行

备受期待的返乡

作为一名侨居在外的印度人,我对每年的“印度之行”再熟悉不过了。住在国外的印度人每年返乡是一项传统,我打小就开始了。其实那时候学校假期太多,我每年会回印度两次。现在我住在美国,不可能那样频繁地回国;所以我们确定下来,每年十二月回一次。我们的家人——即我们各自的父母——会在年中探望我们。

 

去印度的行程排满了家人、食物与旅行。多数印度夫妻会一起在不同的时间造访各自父母的家。我和我丈夫会在三周内去到五个城市:焦特布尔、加尔各答、勒克瑙、博帕尔、西隆,它们分处五个不同的邦。这段时间,我们会拜访彼此的祖父母、外祖父母、父母,以及父母的兄弟姐妹和他们的孩子。在我们足迹踏过的每个城市,我父母在当地的朋友都会做东邀我们吃晚饭、午饭和下午茶。这么多年来,我从被朋友、亲戚邀请做客的经历中总结出的一点经验就是,不能拒绝他们多给你准备的食物,这是印度文化“Atithi Devo Bhava”的一种体现。这是一句梵语,意思是“宾客即为上帝”。所以为了表示对我们做客的尊重,他们会主动往我们的盘子里多放些饭菜;作为回报优雅地接受这些食物是很重要的。还有一条不成文的规定是,我们不能空着手到别人家做客,必须要给他们带份礼物(不论多小),这证明作为客人我们有为主人着想。我们通常趁着感恩节为我们的亲戚朋友买礼物。赠礼挺好玩的——收到礼物的人若是喜欢我的礼物,我也会感到很满足!

将要在印度度过的一个月中,我最向往的是西隆之旅。西隆是印度东北部梅加拉亚邦的首府。“梅加拉亚(Meghalaya)”意为“云的住所”,这个邦以其极高的瀑布、茂密的森林以及洞穴而闻名,这儿的降雨量也傲视全球。梅加拉亚邦的“双层活根桥”更出名一些:你可能不知道,活根桥是人与自然共处的典范,它是通过引导树根横跨溪流或河流而形成的。时间久了,这些根粗壮到可以承载人的重量,人们就可以走在上面过河了!梅加拉亚有不少这样的根桥。除了自然美景之外,我也很期待能进一步了解梅加拉亚人的文化。东北数邦访客较少——其实即便是我,也是在参与了几十年的印度之行后,现在才计划到东北的几个邦看一看。

总之,这将会是一场有趣的旅程,会有很多精彩的事情发生吧!我很期待从旅途归来之后和大家分享一些有意思的故事。

 

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